英国全称“大不列颠及北爱尔兰联合王国”,由英格兰、苏格兰、威尔士与北爱尔兰四个主体构成。英国人在外向来不会自称“英国人”,而是“苏格兰人”、“英格兰人”这样的描述。在英国的传统文化之中,从来就没有“大英”认同,所以自然也不存在所谓的“同化”概念。

苏格兰是联合王国中仅次于英格兰的第二大构成部分,虽然已经加入联合王国数百年之久,苏格兰仍旧保持着自身强烈的独特性。无论从血缘还是文化传统等方面,苏格兰与英格兰都存在着显著的不同,而且是无法相融的那种。虽说同处不列颠岛,但英格兰与苏格兰人并不是同族,英格兰人属于盎格鲁撒克逊人后裔,而苏格兰主要是早期居住于北方的凯尔特人与入侵而来的日耳曼人混血后裔。从罗马帝国修建哈德良长城开始,苏格兰与英格兰出现明显区分,两者从血统亲缘关系上来说,完全就是两个族群。

更重要的是,苏格兰人与英格兰人的文化也存在巨大差异。英语属于日耳曼语族的分支语言,而苏格兰拥有自己的语言叫做盖尔语,属于凯尔特语族分支。相对于英语,盖尔语与爱尔兰语更算同支,而发音也更接近德语。除此以外,英格兰主要信奉新教,而苏格兰信奉的却是在英格兰处境尴尬的天主教,要知道英王室的规定之一就是王室成员严禁与天主教徒通婚,否则削去王族身份。大约在公元10世纪,完整的英格兰王国逐渐形成,而苏格兰则提前在9世纪就已经成型,八百多年岁月里,苏格兰王国一直区别于南部的英格兰王国,而且由于双方一向关系不怎么样,苏格兰为了抵御英格兰长期与法国亲近。英格兰与苏格兰之间也经常发生战争,双方关系微妙,虽说为了利益而互相约束,但实际上苏格兰与英格兰相互还是存在敌意的。

苏格兰斯图亚特王朝时代,詹姆斯四世迎娶了英格兰都铎王朝亨利七世的女儿之后,斯图亚特王朝之后的后裔就都拥有了都铎王朝的血统。1603年,终身没有婚配的伊丽莎白一世绝嗣而终,指定苏格兰国王詹姆斯六世为新的英格兰国王,两者结为共主联邦;1707年安妮女王时代,苏格兰与英格兰的斯图亚特王朝合二为一,从此双方彻底融为一体。秦始皇横扫六国后,进行书同文车同轨,然而英格兰苏格兰合并后却并没这样。虽说当年通过了《联合法案》但苏格兰还是保持着相对的独立性,苏格兰保有自己的议会、司法系统与内阁,加上苏格兰有自己的语言与其他的文化传统,俨然是两个国家。名义上苏格兰是英国的一部分,但实际上苏格兰还是过着自己的日子,保留着一贯的传统。

从历史角度来说,苏格兰向来跟英格兰都不是一家人,而不是一家人却进了一家人,而且还都是各过各的,自然貌合神离。英国在内的欧洲人一向都没有大一统的概念,英格兰苏格兰合并之后,英格兰也并没有强求苏格兰跟自己一样,苏格兰的一切几乎都得到了保留。这种状况之下,就算再过千百年,苏格兰仍旧不可能跟英格兰成为真正的一家子。

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